Reino Unido envia alerta por meio de aplicativo de rastreamento Covid para mais de 600 mil pessoas a isolar-se

Se você colocar a cabeça para fora de uma janela na Inglaterra agora, é provável que você ouça um alerta de notificação seguido por um palavrão.

Um número espantoso de 618.903 pessoas na Inglaterra e no País de Gales – cerca de uma em cada cem pessoas – foi orientado a isolar-se na semana passada após ter suspeitado de contato com alguém que teve teste positivo para COVID-19. Os alertas, enviados pelo aplicativo de rastreamento de contatos com bluetooth do governo do Reino Unido, aconselham os usuários a não deixarem suas casas por 10 dias.

Nas últimas duas semanas, enquanto os alertas iluminavam as telas dos telefones por todo o país, a mídia do Reino Unido lamentou o fenômeno como uma “pingdemia”.

O novo recorde total de pings foi feito entre 8 e 15 de julho, nos dias imediatamente anteriores a que o primeiro-ministro Boris Johnson suspendeu quase todas as restrições legais à pandemia nesta semana. A Grã-Bretanha vem sofrendo de uma enorme nova onda de infecções neste verão impulsionada pela variante Delta, o campeonato europeu de futebol e a reabertura apressada de Johnson.

No que agora parece uma reviravolta irônica inevitável, Johnson foi alertado antes do levantamento das restrições desta semana e teve que fazer sua declaração marcando o que chamou de “Dia da Liberdade” isoladamente.

Agora, tantas pessoas estão doentes ou se isolando que isso está causando uma séria escassez de pessoal – especialmente em setores de serviços e linhas de abastecimento de alimentos – e os feeds de mídia social estão cheios de fotos de prateleiras vazias. Os supermercados imploram aos clientes que não entrem em pânico para comprar, e o governo expressou temor sobre a escassez iminente.

“Não quero que as pessoas tenham a impressão de que todas as prateleiras de todos os supermercados estão vazias. Não é o caso, mas certamente estamos preocupados com casos de escassez, estamos olhando para as cadeias de abastecimento de indústrias críticas e estamos revisando essa situação ”, disse o secretário de negócios Kwasi Kwarteng na quinta-feira quando questionado sobre as prateleiras vazias.

A escala dos alertas tem sido tão vasta que parece estar causando uma reação pública potencialmente desastrosa contra o próprio aplicativo.

Na Inglaterra e no País de Gales, a grande maioria do rastreamento de contatos da pandemia é realizada pelo aplicativo. Qualquer pessoa pode baixá-lo voluntariamente para seu telefone e, se um usuário retornar um teste COVID-19 positivo, o aplicativo pode alertar qualquer outro usuário que se aproximou da pessoa infectada nos dias anteriores ao teste positivo. Eles são solicitados a isolar por 10 dias a partir da exposição inicial, mas o alerta não é legalmente aplicável.

Como um esquema opcional, ele depende da conformidade pública – e parece que está sendo testado por pings implacáveis ​​e cobertura negativa da imprensa.

A hashtag #DeleteTheApp é tendência nas redes sociais há dias, as entradas de rádios transmitem histórias duvidosas de pessoas que foram pingadas depois de se sentarem perto demais de um vizinho do outro lado de uma parede compartilhada e uma pesquisa mostrou que uma em cada 10 pessoas quem havia usado o aplicativo anteriormente se livrou dele. Os jovens eram muito mais propensos a excluir.

O ex-secretário de saúde, Jeremy Hunt, alertou o governo que corre o risco de perder o “consentimento social” para o aplicativo, a menos que diminua sua sensibilidade ou torne as pessoas totalmente vacinadas isentas das regras de isolamento. Ele disse que, se o público perder a paciência com o aplicativo, será muito mais difícil rastrear futuros clusters à medida que o país for totalmente reaberto.

Na Inglaterra e no País de Gales, as regras sobre o isolamento devem mudar a partir de 16 de agosto, quando pessoas totalmente vacinadas e menores de 18 anos não precisarão ficar em casa se forem expostos a alguém com um teste de vírus positivo.

Mas, até então, e com quase nenhuma restrição legal à pandemia em vigor, parece que a “pingdemia” da Inglaterra continuará.

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